De eerste kennismaking met Tsavo East was glibberig. Vandaag zouden we ons echter pas echt gaan onderdompelen in alles wat Tsavo East te bieden heeft. Tsavo East Nationaal Park is echt een enorm park, het grootste van Kenia. Het stuk wat je kunt bezoeken is echter een stukje kleiner. Het noordelijkste deel is namelijk nagenoeg niet toegankelijk en er zijn amper wegen.

Nadat we bij de Manyani Gate het park binnen reden vervolgden we onze weg naar het zuiden richting de Voi rivier. Doordat de omgeving wat vlakker en droger is dan Tsavo West is het ook eenvoudiger om beesten te spotten. Dit bleek zeker het geval rondom de rivier. Het leuke van dit gebied is dat er tal van wegen langs de rivier liggen waardoor je op prachtige stukjes terecht komt. Hoewel het nu prima weer was waren er nog wel wat modderplassen waar we doorheen reden. Dat blijft altijd spannend :)!

Leeuwen en route!

Terwijl we genoten van de dieren langs de rivier, de schitterende bomen langs de weg en het feit dat we feilloos door de plassen reden kwamen we een ranger tegen. Waar we in andere landen (lees: Serengeti / Tanzania) nog weleens het gevoel kregen niet echt welkom te zijn als self driver valt het echt op dat de rangers hier enorm aardig zijn. Ze stoppen altijd om een praatje te maken, zijn onwijs geïnteresseerd en delen altijd als ze iets gezien hebben. Zo ook deze keer; een enorm troep leeuwen was gespot bij de Aruba Dam in het centrale gedeelte van het park.

Zo’n buitenkans kun je natuurlijk niet laten liggen. Een paar kilometer verder kwamen we in de buurt. Na een flinke hobbelweg zagen we de groep ineens liggen. Het bleek dat ze niet één maar twee zebra’s hadden gedood om de drie mannetjes, meerdere vrouwtjes en heel veel kleintjes te kunnen voeden. Ze kwamen steeds dichter bij de weg en dit was een fantastisch spektakel!

Op naar Satao Camp in Tsavo East Nationaal Park

Na een prima start van deze dag reden we verder in Oostelijke richting in Tsavo East Nationaal Park naar Satao Camp. Dit luxueuze kamp beviel eigenlijk vanaf het moment dat we aan kwamen rijden. Gelegen aan de voet van een kleine heuvel met een eigen waterbron was dit een perfecte uitvalsbasis. Met koude doekjes (omgekeerde wereld) om je handen schoon te maken werden we welkom geheten. De prachtige tenten bevielen prima en diezelfde middag boekten we nog een dagtrip voor de volgende dag. Na de lunch genoten we van de rust op de uitkijktoren van het park, zo kun je wel oud worden hoor.

Cheetahs en nóg meer leeuwen

Vlak voordat de avond viel besloten we echter nog een klein ritje te maken. Met de zon die steeds roder kleurde, een drankje en een zakje chips in de auto kon het bijna niet mooier. Toen we terug reden naar het kamp bleken er echter vier cheetahs in de ondergaande zon te lopen, hoe mooi kan het worden? Na wat tijd met hen doorgebracht te hebben werden we door een ranger gewezen op het feit dat er even verderop nog vijf leeuwen met een kleintje in de rivierbedding lagen!

Ondanks dat we door een enorm stijle maar droge rivierbedding moesten rijden pikten we ook deze schitterende beesten nog ‘even’ mee. Afrika is zo verschrikkelijk mooi en verslavend…

Chill mode: On

Vandaag gingen we op pad met ranger Isaak. In een heerlijke open wagen hoefden we zelf even niet op de weg te letten en konden we dus vooral genieten van de landschappen en de dieren om ons heen. We hadden weer eens geluk; niet ver van het kamp lag een grootoorvos. Dit hondachtige dier eet voornamelijk termieten. Daarnaast gebruikt dit beest zijn grote oren om ondergrondse prooidieren op te sporen, best indrukwekkend. Dit exemplaar was vooral aan het bijkomen van de nacht wat ons de kans gaf om hem eens goed te bewonderen. Gaaf!

De rest van de rit mocht er overigens ook zijn: dezelfde leeuwen met hun dode zebra’s, grote kuddes olifanten die rood gekleurd waren door het stof en als klap op de vuurpijl nog twee cheetahs in de buurt van een plas met water. Na deze meer dan prima ochtend reden we terug naar het kamp. Op voorlopig laatste middag in de bush deden we het rustig aan. Met zonsondergang reden we naar dezelfde waterbron als waar we de cheetahs hadden gezien. Doordat dit iets hoger gelegen was hadden we een prima uitzicht op de ondergaande zon. Met het koude bier uit onze koelkast in de auto genoten we van dit schitterende tafereel!

Vamos a la playa

Na al deze bushervaringen was het tijd voor iets compleet anders. Het strand van Kenia wachtte op ons. Voordat we echter aan de cocktails konden moesten we eerst nog een aardig stukje rijden. Een klein afscheidsrondje was hetgeen er op het programma stond in de vroege ochtend. Nog even langs de leeuwen die blijkbaar zo vol zaten dat ze na twee dagen nog steeds op dezelfde plek lagen en ook nog even genieten van het uitgeklapte dak van onze Land Cruiser waardoor we ons echt rangers voelden. Na flink wat hobbelen kwamen we dan toch echt bij de Buchamu Gate en zat ons Tsavo avontuur er op. Zoals we echter wel vaker zeggen na het bezoeken van wederom een schitterend park: we’ll be back!

Geef een Reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *