Als je aan Namibië denkt denk je aan de eindeloze duinen van de Sossusvlei. Alleen wat is het eigenlijk en waarom is het zo bijzonder? Sossusvlei zelf is een zoute, witte pan en daaromheen liggen prachtige rode duinen. Dit zijn ook nog eens de grootste van de wereld, wel 325 meter hoog! Het woord Sossusvlei betekent “dead-end marsh”. De duinen houden de 60 kilometer lange Tsauchab rivier tegen. Omdat het zo droog is gebeurt het echter zelden dat de rivier stroomt.

Op naar de Sossusvlei

Sossusvlei ligt in het Namib-Naukluft National Park. De ingang van het park ligt in het dorpje Sesriem. De entree kost N$250 per persoon voor een buitenlander en de auto kost N$50. De tickets zijn te verkrijgen bij het NWR kantoor. Het grappige is dat je om naar het park te komen over onverharde wegen moet rijden terwijl er in het park een prima asfaltweg ligt! De onverharde wegen zijn echter geen moeilijke wegen en zijn met alle typen auto’s te berijden.

Als je bij de ingang komt ligt daar ineens een hele mooie asfaltweg van 65 kilometer lang die je langs verschillende bezienswaardigheden brengt. Denk hierbij aan de Sesriem Canyon, Dune 45, Hiddenvlei en Big Daddy. Bij deze highlights zijn parkeerplaatsen en is er soms ook een toilet aanwezig. De verschillende duinen kun je beklimmen maar zorg wel dat je niet verdwaalt en neem genoeg water mee. Verder heb je ook kans om wilde dieren te spotten zoals de iconische gemsbok.

Zodra je de 65 kilometer op het asfalt hebt gereden moet je door mul zand om bij de Sossusvlei te komen. Hier heb je echt een 4×4 voor nodig hebt met lage bandenspanning. Er komen bijna elke dag wel toeristen vast te zitten en helaas zaten wij ook vast. Je kunt de auto ook parkeren bij de parkeerplaats aan het einde van de asfaltweg en een shuttlebusje nemen naar de Deadvlei of Sossusvlei.

Zonsopgang en -ondergang: de mooiste momenten

Het mooiste moment van de dag om deze valleien te bezoeken is tijdens zonsopgang of zonsondergang. De Sesriem gate gaat eerder open voor mensen die overnachten op de Sesriem camping. Deze eenvoudige camping ligt naast de ingang van het park. Je kunt ook voor luxe gaan en overnachten bij de Sossus Dune Lodge. Deze lodge ligt prachtig tegen de rotsen aan met het uitzicht op de Sesriem Canyon. Het is aan te raden om je tickets voor het park al een dag van tevoren te kopen zodat je niet in de rij hoeft te wachten.

Deadvlei

Deadvlei is geweldig om met zonsopgang te zien omdat de vlei dan langzaam verlicht wordt waardoor je spectaculaire rode duinen ziet. Als je er zelfstandig heen gaat neem wel een gps of zet maps.me aan op je telefoon. Door de wind zie je geen voetstappen meer van de vorige dag en je moet nog een aardig stukje door de duinen klimmen om er te komen. Een klein beetje conditie moet je dus wel hebben want het is nog 1,1 kilometer door het zand met een gemiddelde klim van 20 meter.

Deadvlei is eeuwen geleden een meer geweest vlakbij de Sossusvlei. Doordat de duinen de toevoer van water hebben afgesloten droogde het meer langzaam op. De bomen die er toen groeiden stierven maar door de enorme droogte en warmte droogden ze op en staan ze er nu nog steeds. Sommige bomen zijn wel meer dan duizend jaar oud.

Sossusvlei vanuit de lucht

Er zijn ook andere manieren om de Sossusvlei te zien. Wat te denken van het zicht op de duinen vanuit een heteluchtballon? Je wordt dan opgehaald bij je hotel (dit moet wel redelijk in de buurt zijn) en dan zijn er, afhankelijk van de windrichting, twee plekken waar de luchtballon de lucht in gaat. Je vliegt vervolgens ongeveer 16 kilometer. Het is geweldig om over de duinen heen te vliegen hangend onder een ballon. Wil je een groter stuk van de duinen dan kun je er ook voor kiezen om met een Cessna te vliegen. Hierdoor heb je een beter beeld van hoe groot het park en de duinen zijn. Zij vliegen vanaf de Sossusvlei Lodge wat ook een schitterende plek is om te overnachten. Bekijk hier ook andere accommodaties in Sesriem.

Geef een Reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *